小児そけいヘルニア
「そけいヘルニア」って何だろう?


 そけいヘルニア(いわゆる脱腸)は小児外科であつかう最も頻度の高い病気です。ここでは、そけいヘルニアとはどのような病気なのか?についてお話します。
 お腹の壁の一番内側は腹膜という袋に包まれています.お子さんがお母さんのお腹の中にいる頃,胎生3ヵ月のはじめにこの袋の一部(腹膜鞘状突起:ふくまくしょうじょうとっき)がお腹の壁にある左右2つの穴を通って陰嚢(いんのう)あるいは陰唇(いんしん)のほうへ伸びていきます.その後,男の子では,睾丸がこの鞘状突起に沿って下降し,胎生7〜8ヵ月で陰嚢内へ到達します.そして胎生9〜10ヵ月には,この腹膜鞘状突起は自然に閉鎖し,生まれる頃にはつぶれて消えてしまいます.ところが,生まれた時にこの袋がそのまま残っていることがあります.これを鞘状突起の開存といいます.これがそけいヘルニアの原因となります.泣いたりしてお腹に力が加わった時に,お腹の中の腸や卵巣がこの袋の中へ出ると,そけいヘルニア(いわゆる脱腸)となります.

 一般に,健康な人の20〜50%はこの袋つまり鞘状突起が開いたままで残っていますが,ヘルニアになる人は全体の1.6〜6%にすぎません.つまり鞘状突起の開いている人の3-20%の人しかヘルニアになりません.それではなぜヘルニアが起こるのでしょうか.それはお腹の壁の筋肉やその周りの組織がお腹の壁にある穴を圧迫し,ヘルニアになるのを防いでいるからです.つまり,これらの組織が正常であれば,鞘状突起が開いていてもヘルニアは起こりません.ところが筋肉や組織が弱いと圧迫が不十分となり,ヘルニアが起こると考えられています.未熟児はこれらの組織が弱いため普通の新生児に比べて,2倍以上の頻度でヘルニアが出現します.また,腹膜鞘状突起が自然に閉じる時期よりも早く生まれる未熟児は,生直後には鞘状突起の開存状態であり,ヘルニアが出現し易いのです.しかし,発育に伴いこれらの組織が発達し,また,鞘状突起そのものが自然に閉じてヘルニアが出なくなることもあります.このように鞘状突起開存とヘルニアは同じではありませんが,鞘状突起開存はヘルニアが出るためには必ず必要なもので,この開存なしにヘルニアが出ることはありません.

 そけいヘルニアの症状としては,泣いたり力んだりした時にそけい部(下腹部)に膨隆(ふくらみ)が現れます.通常痛みはありません.手で圧迫すると,お腹の中に入り,消失することもあります.このような場合,緊急に処置をする必要はありません.ただ,一つだけ注意しておきたいことは,ヘルニアの嵌頓という状態です.これはヘルニアの袋内へお腹の中の臓器(多くは腸)が脱出し,もとに戻らず,血行障害を起こした状態をいいます.この場合,そけい部の皮膚が赤くなり,触ると痛みがあり,さらに嘔吐を伴うこともあります.嵌頓が疑われる場合は,手術が必要なこともありますので,最寄りの専門医(小児外科)を受診して下さい.



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